Ropa usada/vêtements usagés

Auteur: Efrén Sandoval Hernández

(traduction française à la suite)

Estrictamente hablando, la ropa con la que estamos vestidos en este momento es ropa usada. Está usada. Pero en el sentido popular, comercial y académico, el término ropa usada (en francés vêtements usagés, en sudamérica “prenderías usadas”) se refiere a la ropa que por la vía de un donativo o de una venta, está destinada a ser reutilizada por una persona distinta a su propietario original (por eso en inglés se le llama, literalmente, second-hand clothes). En todos los casos, sea como donativo o como mercancía, la ropa usada refleja la posición desigual de proveedores y consumidores (o beneficiarios) en las sociedades locales y en el mundo.

En Francia a la ropa usada se le llama “fripe”, palabra que tiene su origen en el término latín “fibra” y que a su vez se refiere a un producto textil conformado por el cruzamiento de “filum” (hilo). Una fibra no es un textil que se usa para vestir, es más bien un pedazo de tela, como un trapo (“chiffon” en francés). He ahí el sentido de desecho, usado, sucio o arrugado que se otorga a la ropa al llamarla “fripe”.

La ropa usada que es principalmente donada por los usuarios de los países del norte para que a su vez algunas ONGs o intermediarios privados la donen o la vendan en los países del sur, pasa por un proceso de “valorización” (término propio de la industria del reciclaje) que consiste en seleccionar las prendas que pueden ser reutilizadas como tal, y clasificarlas de acuerdo a su tipo, calidad y usuario potencial (la peor calidad va a los países más pobres; la ropa para climas más cálidos debería ir a los países correspondientes –Brooks, 2015; Hansen, 2000). En la frontera de Texas con México, a ese proceso se le llama “clasear” (del español clasificar) y a quien realiza esa labor (mayoritariamente mujeres) se le llama “claseadora” (o “surtidora”, españolismo del inglés “to sorter” –Gauthier, 2009:76). Después de ser “valorizada”, la mayoría de la ropa usada, en cuanto que mercancía, es exportada, importada, contrabandeada y luego vendida principalmente de manera informal en muchos países del mundo (principalmente, aunque no exclusivamente, en el sur).

La ropa usada es llamada de muchas formas en los países en donde ésta se vende o es donada. Hay lugares en donde simplemente se le llama así, “ropa usada”, pero otros nombres tienen que ver con su origen, con su condición, con las acciones que fueron requeridas para obtenerla, con el proceso de trabajo implicado en su “valorización” o con el significado social que tiene su uso en la sociedad local. Ejemplos hay muchos. La antropóloga Karen T. Hansen hizo la primera etnografía sobre la ropa usada e hizo famoso el término salaula, que en idioma Bemba (de Zambia) significa hurgar. Salaula hace referencia a la habilidad de seleccionar las mejores prendas, sentido que se comprende mejor cuando se conoce la importancia de la ropa usada al interior de la sociedad zambiana. Salaula sería el sinónimo de “Kaunijka”, término del idioma Nyanja/Chewa con el que en Malawi se llama a la ropa usada. En cambio, en otros lugares a este tipo de ropa se le conoce por su origen. Así, en partes de Sudamérica, de Centroamérica y de México se le llama “ropa americana” por ser importada desde Estados Unidos (en Argentina se llaman “Ferias Americanas” los lugares en donde se vende ropa y objetos usados a la manera de las ventas de garaje tan famosas en Estados Unidos; no importando que los artículos en realidad no procedan de aquel país y sólo sean desechos de uso doméstico). En ciertas regiones de México, la procedencia de la ropa es también importante pero no en términos geográficos sino en términos de su condición: “ropa de paca” se refiere al hecho de haber estado “empacada” y de por tanto provenir de una paca en la que cruzó clandestinamente la frontera norte de México. El mismo nombre es dado en el este de África (usando el término mitumba que significa paca en Swahili). En Haití se le conoce como “pèpè”, término cuyo origen no es claro y que de acuerdo con Gauthier (2009) tendría que ver con las dos letras “p” con que hace décadas se marcaban las pacas de ropa importadas a través de Port-de-Paix, o con el grito de “Paix! Paix!” que exclamaban los predicadores para controlar a la turba que se abalanzaba sobre las pacas recién llegadas (En Haití a la ropa usada también se le llama ropa Kennedy, por ser John F. Kennedy el presidente norteamericano en una época en que fueron donados a la isla muchos cargamentos de ropa usada). En Mozambique es conocida como “ropa de la calamidad” pues se acostumbraron a recibirla mayoritariamente en el contexto de adversidades sociales o climatológicas; en Ghana se le dice “ropa del hombre blanco muerto”, en Tanzania “muerto en Europa” (died in Europe), y en Senegal “agítalo y véndelo” (shake and sell).

La diversidad de términos que utilizamos para referirnos a la ropa usada evidencian la dimensión global de este fenómeno.

Referencias

Brooks, Andrew, 2015, Clothing Poverty. The Hidden Worls of Fast Fashion and Second-hand Clothes, Zed Books, London.

Gauthier, Mélissa, 2009, “The Fayuca Hormiga of Used Clothing and the Fabric of the Mexico – U.S. Border”, tesis de doctorado en Filosofìa, Concordia University, Montreal, Quebec, Canadá.

Hansen, Karen T., 2000, Salaula. The World of Secondhand Clothing and Zambia, The University of Chicago Press, Chicago and London.

______ 2002, “Other People’s Clothes? The International Second-hand Clothing Trade and Dress Practices in Zambia”, Fashion Theory, 43, 245 – 274.

version française

D’un point de vue littéral, les vêtements que nous portons sont usagés car ils ne sont pas neufs. Toutefois, au sens académique, le terme vêtements usagés (en Amérique du sud prenderías usadas, en Espagne ropa usada) se rapporte aux vêtements qui, par un don ou une vente – le commerce global de vêtements usagés représente près de 4.350.000.000$ d’exportations annuelles -, sont destinés à être réutilisés par une personne autre que leur propriétaire original (raison pour laquelle en anglais ils sont qualifiés de second-hand clothes, vêtements de deuxième main). Dans tous les cas, que ce soit comme don ou comme marchandise, les vêtements usagés reflètent la position inégale des fournisseurs et des consommateurs (ou bénéficiaires) dans les sociétés locales et dans le monde.

En France, la « fripe » appellation populaire des vêtements usagés, vient du latin « fibre » un terme qui fait référence à un produit textile issu du croisement du « filum » (fil). Une fibre n’est pas un textile qu’on utilise pour s’habiller, il s’agit plutôt d’un morceau de tissu, comme un chiffon. D’où le sens de détritus, de chose usée, sale ou froissée que l’on donne aux vêtements lorsqu’on les appelle « fripe ». Fripe est actuellement plutôt utilisé par les associations de « fripe insertion » ou pour désigner des vêtements de seconde main en bon état revendus dans des « friperies ».

Les vêtements usagés ont des appellations différentes selon les pays où ils sont vendus ou donnés. S’ils peuvent être dénommés « vêtements usagés » dans certaines localités comme les pays hispanophones, d’autres qualificatifs existent qui mettent l’accent sur leur origine géographique, leur état, les actions requises pour leur obtention, le processus de travail impliqué pour leur « valorisation » ou la portée sociale revêtue par leur utilisation pour la société locale. Les exemples ne manquent pas. L’anthropologue Karen T. Hansen qui a mené la première étude ethnographique sur les vêtements usagés, a rendu célèbre le terme salaula, qui, dans la langue Bemba (Zambie) signifie fouiller. Salaula se rapporte à l’habilité déployée pour choisir les meilleurs vêtements, sens qui se comprend mieux lorsqu’on connaît l’importance des vêtements usagés pour la société zambienne. Salaula serait le synonyme de Kaunijka, terme de la langue Nyanja/Chewa qui désigne les vêtements usagés au Malawi. Au Sénégal Fuggi jaay signifie littéralement sortir quelque chose en le secouant pour le vendre, un terme qui a donné son nom aux marchés de seconde main. Ailleurs, l’origine géographique est utilisée pour dénommer ce type de vêtements. Ainsi, dans certaines parties d’Amérique du sud, d’Amérique centrale et du Mexique, on les appelle « les vêtements américains » parce qu’ils sont importés des États-Unis (en Argentine on appelle « Foires américaines » les lieux où sont vendus des vêtements et objets usagés, un rappel des garages sales si célèbres aux États-Unis, sans que la provenance géographique des articles vendus n’ai réellement d’importance). Dans certaines régions du Mexique, la provenance des vêtements est également importante, pas en termes géographiques, mais en raison de leur condition à l’arrivée : les « vêtements en balle » ont été « emballés » et proviennent donc d’une balle qui a traversé de façon clandestine la frontière nord du Mexique. Un équivalent est utilisé en Afrique de l’Est où mitumba, qsignifie balle en swahili. En Haïti, pèpè, un terme dont l’origine n’est pas totalement éclaircie, mais qui, selon Gauthier (2009) serait en rapport avec les deux « p » avec lesquels, il y a des décennies, on marquait les balles de vêtements importés à Port-de-Paix, ou bien avec le cri de « Paix ! Paix ! » que les religieux utilisaient pour contrôler la foule qui se ruait sur les balles donné par l’Église Catholique. Toujours en Haïti, les vêtements usagés sont également appelés « vêtements Kennedy », John F. Kennedy ayant été président à l’époque où de nombreuses cargaisons de vêtements usagés ont été données. Au Mozambique, ils sont qualifiés de roupa da calamidade, « vêtements de la calamité », car les habitants se sont habitués à les recevoir dans un contexte de catastrophes sociales ou climatiques ; au Ghana ils sont dénommés Obruni Wao, « vêtements de l’homme blanc mort », quand en Tanzanie et au Nigéria on les appelle kafa ulaya « mort en Europe ».

La diversité des termes utilisés pour dénommer des vêtements usagés et les multiples dimensions sociales dont ils rendent compte mettent en évidence la dimension globale de ce phénomène.

Références

Brooks, Andrew, 2015, Clothing Poverty. The Hidden Worls of Fast Fashion and Second-hand Clothes, Zed Books, Londres.

Gauthier, Mélissa, 2009, “The Fayuca Hormiga of Used Clothing and the Fabric of the Mexico – U.S. Border”, thèse de doctorat n en philosophie, Concordia University, Montréal, Québec, Canada.

Hansen, Karen T., 2000, Salaula. The World of Secondhand Clothing and Zambia, The University of Chicago Press, Chicago et Londres.

______ 2002, “Other People’s Clothes? The International Second-hand Clothing Trade and Dress Practices in Zambia”, Fashion Theory, 43 : 245 – 274.


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